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O PROBLEMA DO FEUDALISMO



Historiadores medievais geralmente não se incomodam com palavras. O medievalista intrépido está sempre pronto para saltar para o ambiente áspero e confuso das origens das palavras do inglês antigo, da literatura francesa medieval e dos documentos da Igreja latina. As sagas islandesas não aterrorizam o erudito medieval. Ao lado desses desafios, a terminologia esotérica dos estudos medievais é mundana, não ameaçando o historiador da Idade Média.


Mas uma palavra se tornou a ruína dos medievalistas em todos os lugares. Use-o para discutir a vida e a sociedade medievais, e o rosto do historiador medieval médio se contorcerá de repulsa.


Que palavra tem esse poder de irritar, desgostar e até mesmo perturbar o medievalista normalmente frio e recolhido? Feudalismo.


O Que é o Feudalismo?


Todo estudante da Idade Média está pelo menos um pouco familiarizado com o termo, geralmente definido da seguinte forma:


O feudalismo era a forma dominante de organização política na Europa medieval. Era um sistema hierárquico de relações sociais em que um nobre senhor concedeu terras conhecidas como feudo a um homem livre, que por sua vez jurou fidelidade ao senhor como seu vassalo e concordou em fornecer serviços militares e outros. Um vassalo também poderia ser um senhor, concedendo porções da terra que possuía a outros vassalos livres; isso era conhecido como "subinfeudação" e muitas vezes levava até o rei. A terra concedida a cada vassalo era habitada por servos que trabalhavam a terra para ele, fornecendo-lhe renda para sustentar suas empreitadas militares; por sua vez, o vassalo protegeria os servos de ataques e invasões.

Esta é uma definição simplificada, e muitas exceções e ressalvas acompanham esse modelo de sociedade medieval. É justo dizer que esta é a explicação para o feudalismo que você encontrará na maioria dos livros de história do século XX, e está muito próxima de todas as definições de dicionário disponíveis.


O problema? Praticamente nada disso é preciso.


Descrição Imprecisa


O feudalismo não era a forma "dominante" de organização política na Europa medieval. Não havia um "sistema hierárquico" de senhores e vassalos engajados em um acordo estruturado para fornecer defesa militar. Não havia "subinfeudação" que conduzisse ao rei. O arranjo pelo qual os servos trabalhavam a terra para um senhor em troca de proteção, conhecido como senhorialismo ou senhorialismo, não fazia parte de um "sistema feudal". As monarquias do início da Idade Média tinham seus desafios e suas fraquezas, mas os reis não usavam o feudalismo para exercer controle sobre seus súditos, e a relação feudal não era a "cola que mantinha a sociedade medieval unida", como foi dito.


Em suma, o feudalismo como descrito acima nunca existiu na Europa Medieval.


Por décadas, até séculos, o feudalismo caracterizou nossa visão da sociedade medieval. Se nunca existiu, então por que tantos historiadores dizem que existiu? Não foram escritos livros inteiros sobre o assunto? Quem tem autoridade para dizer que todos aqueles historiadores estavam errados? Se o consenso atual entre os "especialistas" em história medieval é rejeitar o feudalismo, por que ele ainda é apresentado como realidade em quase todos os livros didáticos de história medieval?


Conceito Questionado


A palavra feudalismo nunca foi usada durante a Idade Média. O termo foi inventado por estudiosos dos séculos XVI e XVII para descrever um sistema político de várias centenas de anos antes. Isso torna o feudalismo uma construção pós-medieval.


Os constructos nos ajudam a entender ideias alienígenas em termos mais familiares aos nossos processos de pensamento modernos. A Idade Média são construções. (As pessoas medievais não pensavam em si mesmas como vivendo em uma idade "média" - elas pensavam que estavam vivendo no agora, assim como nós.) Medievalistas podem não gostar do modo como o termo medieval é usado como um insulto ou quão absurdo inverdades de costumes e comportamentos passados ​​são comumente atribuídos à Idade Média, mas a maioria está confiante de que usar Idade Média e medieval para descrever a era entre as eras antiga e moderna é satisfatório, por mais fluida que seja a definição de todos os três períodos de tempo.


Mas medieval tem um significado bastante claro baseado em um ponto de vista específico e facilmente definido. Não se pode dizer que o feudalismo tenha o mesmo.


Na França do século XVI, os estudiosos humanistas lutaram com a história do direito romano e sua autoridade em sua própria terra. Eles examinaram uma coleção substancial de livros de direito romano. Entre esses livros estava o Libri Feudorum — o Livro dos Feudos.


'Livro de Rixas'


O Libri Feudorum era uma compilação de textos legais sobre a correta disposição dos feudos, que eram definidos nesses documentos como terras detidas por pessoas chamadas de vassalos. A obra havia sido montada na Lombardia, norte da Itália, nos anos 1100, e ao longo dos séculos, advogados e acadêmicos comentaram sobre ela e acrescentaram definições e interpretações, ou glosas. O Libri Feudorum é uma obra extraordinariamente significativa que tem sido pouco estudada desde que os advogados franceses do século XVI lhe deram uma boa olhada.


Em sua avaliação do Livro dos Feudos, os estudiosos fizeram algumas suposições razoáveis:


  • Os feudos discutidos nos textos eram praticamente os mesmos feudos da França do século XVI – isto é, terras pertencentes a nobres.

  • Te Libri Feudorum estava abordando práticas jurídicas reais do século XI, não apenas expondo um conceito acadêmico.

  • A explicação das origens dos feudos no Libri Feudorum - que as concessões eram inicialmente feitas pelo tempo que o senhor escolhesse, mas depois estendidas para a vida do donatário e depois hereditárias - era uma história confiável e não mera conjectura.

As suposições podem ter sido razoáveis, mas estavam corretas? Os estudiosos franceses tinham todos os motivos para acreditar que sim e nenhum motivo real para cavar mais fundo. Eles não estavam tão interessados ​​nos fatos históricos da época quanto nas questões jurídicas abordadas no Libri Feudorum. Sua principal consideração era se as leis tinham alguma autoridade na França. Em última análise, os advogados franceses rejeitaram a autoridade do Livro Lombardo de Feudos.


Examinando Suposições


No entanto, durante suas investigações, com base em parte nas suposições descritas acima, os estudiosos que estudaram o Libri Feudorum formularam uma visão da Idade Média. Esse quadro geral incluía a ideia de que as relações feudais, em que os nobres concediam feudos a vassalos livres em troca de serviços, eram importantes na sociedade medieval porque forneciam segurança social e militar em uma época em que o governo central era fraco ou inexistente. A ideia foi discutida em edições do Libri Feudorum feitas pelos juristas Jacques Cujas e François Hotman, que usaram o termo feudum para indicar um arranjo envolvendo um feudo .


Outros estudiosos logo viram valor nas obras de Cujas e Hotman e aplicaram as ideias em seus próprios estudos. Antes do final do século XVI, dois advogados escoceses - Thomas Craig e Thomas Smith - estavam usando feudum em suas classificações de terras escocesas e seu mandato. Craig aparentemente expressou pela primeira vez a ideia de arranjos feudais como um sistema hierárquico imposto aos nobres e seus subordinados por seu monarca como uma questão de política. No século XVII, Henry Spelman, um notável antiquário inglês, adotou esse ponto de vista para a história jurídica inglesa.


Embora Spelman nunca tenha usado a palavra feudalismo , seu trabalho percorreu um longo caminho para criar um "-ismo" das ideias sobre as quais Cujas e Hotman teorizaram. Spelman não apenas sustentou, como Craig havia feito, que os arranjos feudais eram parte de um sistema, mas relacionou a herança feudal inglesa com a da Europa, indicando que os arranjos feudais eram característicos da sociedade medieval como um todo. A hipótese de Spelman foi aceita como fato por estudiosos que a viram como uma explicação sensata das relações sociais e de propriedade medievais.


Fundamentos Incontestáveis


Nas décadas seguintes, estudiosos exploraram e debateram ideias feudais. Eles expandiram o significado do termo de questões legais para outros aspectos da sociedade medieval . Eles discutiram sobre as origens dos arranjos feudais e expuseram os vários níveis de subinfeudação. Eles incorporaram o senhorialismo e o aplicaram à economia agrícola. Eles imaginaram um sistema completo de acordos feudais em toda a Grã-Bretanha e Europa.


Mas eles não desafiaram a interpretação de Craig ou Spelman das obras de Cujas e Hotman, nem questionaram as conclusões que Cujas e Hotman tiraram do Libri Feudorum.


Do ponto de vista do século XXI, é fácil perguntar por que os fatos foram negligenciados em favor da teoria. Os historiadores atuais se envolvem em um exame rigoroso das evidências e identificam claramente uma teoria como tal. Por que os estudiosos dos séculos XVI e XVII não fizeram o mesmo? A resposta simples é que a história como campo acadêmico evoluiu ao longo do tempo; no século XVII, a disciplina acadêmica de avaliação histórica estava em sua infância. Os historiadores não tinham as ferramentas, tanto físicas quanto figurativas, tidas como garantidas hoje, nem tinham o exemplo de métodos científicos de outros campos para incorporar em seus processos de aprendizagem.


Além disso, ter um modelo direto para ver a Idade Média deu aos estudiosos a sensação de que eles entendiam o período de tempo. A sociedade medieval torna-se muito mais fácil de avaliar e compreender se puder ser rotulada e encaixada em uma estrutura organizacional simples.


No final do século XVIII, o termo sistema feudal foi usado entre os historiadores e, em meados do século XIX, o feudalismo tornou-se um modelo ou construção bastante bem desenvolvido de governo e sociedade medievais. À medida que a ideia se espalhava para além da academia, o feudalismo tornou-se uma palavra de ordem para qualquer sistema de governo opressivo, retrógrado e obstinado. Na Revolução Francesa , o "regime feudal" foi abolido pela Assembleia Nacional , e no "Manifesto Comunista" de Karl Marx , o feudalismo era o sistema econômico opressivo, baseado na agricultura, que precedeu a economia capitalista industrializada.


Com aparições tão abrangentes no uso acadêmico e convencional, libertar-se do que era, essencialmente, uma impressão errada seria um desafio extraordinário.


Surgem Dúvidas


No final do século XIX, o campo dos estudos medievais começou a evoluir para uma disciplina séria. O historiador médio já não aceitava como fato tudo o que havia sido escrito por seus predecessores e o repetia com naturalidade. Estudiosos da era medieval começaram a questionar as interpretações das evidências e as próprias evidências.


Este não foi um processo rápido. A era medieval ainda era a filha bastarda do estudo histórico; uma "idade das trevas" de ignorância, superstição e brutalidade, "mil anos sem banho". Os historiadores medievais tinham muito preconceito, invenções fantasiosas e desinformação para superar, e não havia nenhum esforço conjunto para agitar as coisas e reexaminar todas as teorias já lançadas sobre a Idade Média. O feudalismo tornou-se tão arraigado que não era uma escolha óbvia para derrubar.


Mesmo quando os historiadores começaram a reconhecer o "sistema" como uma construção pós-medieval, sua validade não foi questionada. Já em 1887, FW Maitland observou em uma palestra sobre a história constitucional inglesa que "não ouvimos falar de um sistema feudal até que o feudalismo deixasse de existir". Ele examinou em detalhes o que supostamente era o feudalismo e discutiu como poderia ser aplicado ao direito medieval inglês, mas não questionou sua existência.


Maitland era um estudioso respeitado; muito de seu trabalho ainda é esclarecedor e útil hoje. Se um historiador tão estimado tratou o feudalismo como um sistema legítimo de lei e governo, por que alguém deveria questioná-lo?


Durante muito tempo, ninguém o fez. A maioria dos medievalistas continuou na veia de Maitland, reconhecendo que a palavra era uma construção – imperfeita, por sinal – mas avançando com artigos, palestras, tratados e livros sobre o que o feudalismo havia sido ou, pelo menos, incorporando-o a outros aspectos relacionados. tópicos como um fato aceito da era medieval. Cada historiador apresentou sua própria interpretação do modelo; mesmo aqueles que afirmam aderir a uma interpretação anterior se desviaram dela de alguma forma significativa. O resultado foi um número infeliz de definições variadas, às vezes conflitantes, de feudalismo.


À medida que o século XX progrediu, a disciplina da história tornou-se mais rigorosa. Os estudiosos descobriram novas evidências, examinaram-nas de perto e as usaram para modificar ou explicar sua visão do feudalismo. Seus métodos eram sólidos, mas sua premissa era problemática: eles estavam tentando adaptar uma teoria profundamente falha a uma ampla variedade de fatos.


Construção Denunciada


Embora vários historiadores tenham manifestado preocupação com a natureza indefinida do modelo e os significados imprecisos do termo, só em 1974 alguém pensou em apontar os problemas mais fundamentais do feudalismo. Em um artigo inovador intitulado "A Tirania de um Constructo: Feudalismo e Historiadores da Europa Medieval", Elizabeth AR Brown apontou o dedo para a comunidade acadêmica, denunciando o termo feudalismo e seu uso contínuo.


Brown sustentou que a construção do feudalismo, desenvolvida após a Idade Média, tinha pouca semelhança com a sociedade medieval real. Suas muitas definições diferentes, até mesmo contraditórias, turvaram tanto as águas que perderam qualquer significado útil e estavam interferindo no exame adequado das evidências relativas ao direito e à sociedade medievais. Os estudiosos viam os acordos de terra e as relações sociais através das lentes distorcidas da construção do feudalismo e desconsideravam ou descartavam qualquer coisa que não se encaixasse em sua versão do modelo. Brown afirmou que, mesmo considerando o quão difícil é desaprender algo, continuar a incluir o feudalismo em textos introdutórios seria uma grave injustiça para os leitores.


O artigo de Brown foi bem recebido nos círculos acadêmicos. Praticamente nenhum medievalista americano ou britânico se opôs a qualquer parte disso, e quase todos concordaram: feudalismo não era um termo útil e realmente deveria ser extinto.


No entanto, ficou por aí.


Não Desapareceu


Algumas novas publicações em estudos medievais evitaram completamente o termo; outros o usaram com moderação, concentrando-se em leis reais, posse de terra e acordos legais em vez de no modelo. Alguns livros sobre a sociedade medieval se abstiveram de caracterizar essa sociedade como "feudal". Outros, embora reconhecendo que o termo estava em disputa, continuaram a usá-lo como uma "taquigrafia útil" por falta de um termo melhor, mas apenas na medida do necessário.


Mas alguns autores ainda incluíam descrições do feudalismo como um modelo válido de sociedade medieval, com pouca ou nenhuma ressalva. Nem todos os medievalistas leram o artigo de Brown ou tiveram a chance de considerar suas implicações ou discuti-lo com colegas. Além disso, revisar o trabalho realizado com a premissa de que o feudalismo era uma construção válida exigiria o tipo de reavaliação que poucos historiadores estavam preparados para se engajar.

Talvez mais significativamente, ninguém apresentou um modelo ou explicação razoável para usar no lugar do feudalismo. Alguns historiadores e autores sentiram que precisavam fornecer a seus leitores uma alça para compreender as ideias gerais do governo e da sociedade medievais. Se não o feudalismo, então o quê?


Sim, o imperador não tinha roupas, mas por enquanto, ele só teria que correr nu.

 

Fonte - Singman, Jeffrey L. The Middle Ages: Everyday Life in Medieval Europe


Europe: A History. Davies, Norman & Illustrated


Robert Bartlett. "Perspectives on the Medieval World" in Medieval Panorama


Fredric L. Cheyette. "Feudalism, European." in New Dictionary of the History Of Ideas


Richard Abels. "Feudalism



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