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O QUE ACONTECIA COM OS CADÁVERES NO CAMPO DE BATALHA MEDIEVAL?

Atualizado: 2 de abr. de 2023



A literatura medieval frequentemente retrata cavaleiros massacrando seus inimigos em batalhas brutais. O foco geralmente está na glória dos cavaleiros e na batalha. Mas o que aconteceu com os corpos depois que a batalha terminou?


É a época dos cadáveres. O início da temporada de Halloween em qualquer país que celebra o feriado significa que de repente somos inundados com imagens estilizadas de cadáveres. Crânios, esqueletos e cadáveres enfileiram-se nas prateleiras das lojas. Minha página da Netflix sugere filmes que prometem uma alta contagem de corpos ou encontros assustadores com mortos-vivos. Pessoas vestidas como fantasmas, esqueletos, vampiros e zumbis vagam pelas ruas pedindo doces. Imagens de morte e corpos estão por toda parte.


Todas essas imagens de cadáveres me fizeram pensar em cadáveres na Idade Média. Meus pensamentos, entretanto, não estão nas imagens estilizadas e fantásticas de cadáveres que tendem a aparecer no Halloween. Em vez disso, tenho pensado em cadáveres reais, especialmente nos corpos deixados em um campo de batalha depois que uma grande batalha terminou. Macabre, eu sei. Escuro, eu sei. Nojento, eu sei. Mas ... o que aconteceu com todos aqueles corpos?


Batalhas na literatura medieval


Relatos longos e efusivos de batalhas são comuns na literatura medieval. Crônicas, épicos e romances freqüentemente retratam reis, senhores e cavaleiros cavalgando em suas armaduras, se despedaçando. Normalmente, essas batalhas são contabilizadas de uma forma que glorifica quem quer que seja o herói da batalha.


Essa pessoa (o herói poderoso) geralmente é responsável por uma grande contagem de corpos. Isso varia, é claro, de acordo com o texto e o gênero, mas geralmente, e especialmente na tradição do inglês médio, os heróis são celebrados por suas matanças.


O Rei Arthur em Le Morte D'Arthur , de Sir Thomas Malory , por exemplo, é celebrado por matar muitas pessoas em sua primeira batalha. Seus cavaleiros mais eficazes também, como Lancelot e Gawain, são frequentemente elogiados porque podem matar muitas pessoas em batalha. Há uma versão de Gutenberg do texto de Malory disponível gratuitamente online aqui se você quiser ler algumas dessas batalhas massivas.


Embora a contagem de corpos glorifique os cavaleiros nesses textos, os autores normalmente não prestam muita atenção ao que acontece com esses corpos após o término da batalha.


A menos que o cadáver pertença ao poderoso herói.


Mortes gloriosas


Se o cavaleiro tiver um nome muito conhecido (como Lancelot ou Gawain), ou se ele for o herói de seu texto, muitas vezes obterá uma sequência fúnebre elaborada.


Quando Gawain morre em Le Morte D'Arthur de Malory , por exemplo, o Rei Arthur chora por ele e o leva para uma capela no Castelo de Dover, onde ele fica deitado, de modo que todos possam olhar para a impressionante ferida em seu crânio.


Quando o herói do romance Guy of Warwick morre, ele consegue um funeral ainda mais extravagante. Primeiro, mil e sete anjos (sim, é esse específico) carregam sua alma para o céu, então sua senhora chora sobre seu corpo. Depois disso, um cheiro doce vem de seu cadáver e cem cavaleiros tentam mover o corpo, mas não conseguem porque é muito pesado - ambas as ocorrências milagrosas são marcadores da santidade do cavaleiro. Finalmente, os enlutados constroem um monumento de mármore em torno dele e conduzem um elaborado serviço fúnebre. Você pode ler a coisa completa em inglês médio aqui . Esses dois funerais dão a você uma noção do respeito dispensado aos cadáveres ricos e influentes.


Os participantes cotidianos de uma batalha, no entanto, não recebiam esses funerais elaborados. Eles geralmente nem sequer são mencionados.


Mortes Menos Gloriosas


Depois que um cavaleiro insignificante ou um combatente inimigo é morto em batalha, eles praticamente saem da narrativa. Eles cumpriram seu papel de glorificar o cavaleiro heróico e nada mais é dito sobre eles. Focar nas sobras de carnificina e corpos em decomposição não glorificaria ainda mais o cavaleiro e não seria um material de leitura popular, especialmente no gênero idealizado que é o romance.


Portanto, não temos muitas informações sobre o que aconteceu com todos aqueles cadáveres.


Mas nós temos alguns. O próprio Malory nos dá uma imagem do destino nada glorioso de alguns corpos no campo de batalha. Após a batalha final de Le Morte D'Arthur Malory apresenta a imagem de um campo coberto de cadáveres. Ele faz isso, em parte, para enfatizar o fim do glorioso reinado do Rei Arthur e a morte e destruição desnecessárias que aconteceram com a queda do reino. O próprio Malory foi um cavaleiro que viu muitas batalhas durante a Guerra das Rosas (se ele é quem pensamos que é).


Ele teria, portanto, visto muitas das realidades brutais da guerra.

Na realidade de Malory, corpos deixados no campo de batalha foram roubados.


Roubo de Cadáveres


Após a batalha final do reinado do Rei Arthur, um Rei Arthur mortalmente ferido é levado para uma capela próxima. Depois que ele sai, ele ouve gritos dolorosos vindos do campo de batalha. Ele envia Sir Lucan de volta para ver o que está acontecendo. Isso é o que Sir Lucan vê:

Os pilotos e ladrões vieram ao campo para pilhar e roubar muitos nobres cavaleiros de broches e contas, de muitos anéis bons e de muitas joias ricas; e os que não estavam mortos, ali eles os mataram por seus arreios e suas riquezas.

Com esta imagem, Malory quer reforçar a glória caída de Arthur e seus cavaleiros, que agora são vítimas de ladrões e saqueadores comuns. Mas a imagem também nos dá algumas dicas sobre o que pode ter acontecido aos corpos após o fim das batalhas. Tendo visto muitas batalhas, Malory pode ter se valido da memória ou experiência aqui.


Cavaleiros e outros lutadores em uma batalha carregariam coisas de valor com eles: armas e armaduras, é claro, mas também outras riquezas, como Malory sugere aqui. Depois que a batalha acabou, essas coisas estariam de graça. Teria sido um processo horrível, mas com toda a probabilidade indivíduos empreendedores da área teriam roubado dos cadáveres qualquer coisa de valor. Não é exatamente um final glorioso.


Os destinos de outros corpos de batalha em relatos históricos foram igualmente menos gloriosos.


Enterrado, Apodrecendo ou Queimado


Os registros históricos nos dão alguma ideia adicional sobre o que pode ter acontecido aos corpos no campo de batalha. Muitos cadáveres deixados no campo de batalha seriam, é claro, enterrados. O livro de Christopher Daniell, Death and Burial in Medieval England, 1066-1550, indica que, na Idade Média, as pessoas preferiam enterrar corpos em solo consagrado. Isso nem sempre teria sido possível após uma batalha, mas, no entanto, valas comuns às vezes eram cavadas para enterrar cadáveres no campo de batalha. Várias dessas valas comuns foram descobertas. Você pode ler sobre um na página 138 do livro de Daniell.


Os corpos também seriam deixados para apodrecer no campo de batalha. Daniell diz que “era muito raro uma pessoa não ser enterrada”, mas que uma grande exceção era quando os corpos eram deixados para apodrecer nos campos de batalha. Se a batalha fosse muito grande ou se o lado vencedor quisesse desrespeitar os corpos do inimigo caído, eles simplesmente os deixariam apodrecer. Isso também pode acontecer durante um cerco, como sugere Daniell; ele dá um exemplo em que, durante a campanha de Agincourt, corpos foram deixados apodrecendo nas ruas de Harfleur.


Corpos em campos de batalha também podem ser queimados. Guilherme de Malmesbury relata uma ocasião em que, durante uma cruzada, os corpos dos mortos foram empilhados e queimados por medo de doenças se espalhando. De acordo com Daniell, isso era raro e raramente se fazia uma conexão entre a propagação de doenças e cadáveres em decomposição.


Atitudes Medievais em relação à Morte


O destino dos corpos nos campos de batalha variava de acordo com as circunstâncias da batalha. Mas o destino sofrido por muitos foi obviamente menos que glorioso. Esse tratamento nada glorioso, entretanto, significa que os povos medievais desrespeitaram a morte e as práticas de sepultamento: muito pelo contrário.


Os povos medievais conectavam intimamente o corpo e a alma, por isso o destino de um corpo após a morte era de extrema importância. A morte no campo de batalha era incomum e, portanto, os maus-tratos aos corpos após o fato também eram incomuns. O tratamento dispensado aos corpos provavelmente fala mais à política da batalha do que ao grau de respeito dispensado aos mortos na Idade Média.


Em qualquer caso, não é de admirar que a literatura da época não se concentrasse no destino dos cadáveres no campo de batalha. Também não é de admirar que a versão dos cadáveres que tendemos a ver no Halloween não se pareça muito com a versão real. Essa versão é muito grosseira, muito escura e muito fedorenta para um feriado infantil.

 

Fonte - Christopher Daniell, Death and Burial in Medieval England 1066-1550 1st Edition.

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