top of page

OS ANGLO-SAXÕES



Os anglo-saxões, conhecidos no inglês antigo como “angul-seaxan”, moldaram grande parte da língua, cultura e identidade inglesas. Descendentes de uma miscelânea de povos germânicos que migraram para partes da Grã-Bretanha, eles habitaram e governaram territórios na Inglaterra e no País de Gales por seis séculos.


Quem eram os anglo-saxões?


Abrangendo de 410 até 1066 d.C, o período anglo-saxão da Grã-Bretanha foi uma época de guerra, batalhas contínuas e conversão religiosa. Ele testemunhou a divisão da Britânia romana em vários reinos antes que os anglo-saxões finalmente se unissem ao reino da Inglaterra. O desenvolvimento de uma identidade inglesa surgiu como resultado do desenvolvimento de uma identidade anglo-saxônica.


Os anglo-saxões eram principalmente migrantes do norte da Europa que interagiram uns com os outros, bem como com os grupos indígenas britânicos e, posteriormente, invasores vikings e dinamarqueses. Eles foram a força política dominante até a derrota do último rei anglo-saxão em 1066. Durante esse tempo, eles criaram uma identidade única e uma cultura material que refletia perfeitamente as numerosas e diversas influências que os forjaram.


De onde vieram os anglo-saxões?


Nos séculos após 400 d.C, as áreas baixas da Europa sofreram inundações significativas e regulares, particularmente no que hoje é a moderna Dinamarca, Holanda e Bélgica. Grupos estabelecidos nessas áreas começaram a procurar um lugar para se estabelecer que fosse menos propenso a inundações. Com a retirada das legiões romanas da Grã-Bretanha, a ilha indefesa rapidamente se tornou uma perspectiva atraente.


Os mercenários germânicos já estavam bem familiarizados com a Grã-Bretanha, tendo lutado por muitos anos no exército romano como soldados de aluguel. Na verdade, alguns foram até empregados para ajudar a proteger a ilha contra invasões. Mesmo antes da partida das legiões romanas em 410 d.C, no entanto, a Grã-Bretanha experimentou uma série lenta e constante de invasões de grupos de língua germânica conhecidos como anglos, saxões e jutos.


Invasões germânicas da Grã-Bretanha


O início do período anglo-saxão começou na época em que o domínio romano na Grã-Bretanha chegou ao fim, abrangendo de 410 até 660 d.C. Nesta época, um período de intensificação das migrações humanas estava ocorrendo em toda a Europa. Tribos germânicas como os godos, vândalos, lombardos, suevos e francos juntaram-se aos anglos, saxões e frísios em busca de novos lugares para se estabelecer. Além das inundações substanciais que catalisaram as migrações, esses grupos também foram empurrados para o oeste pelos hunos, eslavos, búlgaros, ávaros e alanos.


Inicialmente, os pequenos grupos invasores encontraram pouca resistência dos romano-britânicos. Como invasões maiores vieram em números crescentes, no entanto, os habitantes da Britannia começaram a lutar. Os grupos celtas consideravam os invasores seus inimigos, e um líder cristão britânico conhecido como Ambrosius é mencionado pelo monge Gildas (500 – 570 d.C) como tendo reunido os romano-britânicos contra eles. No final das contas, porém, os invasores conseguiram se estabelecer na maior parte da Inglaterra.


Os Reinos anglo-saxões


Após o período de migração, vários grupos germânicos se estabeleceram em diferentes áreas das Ilhas Britânicas por volta de 650 até 800 d.C. As evidências apontam para a probabilidade de que os anglos, saxões e jutos originalmente se estabeleceram no leste da Inglaterra. Mais tarde, eles provavelmente se moveram para o oeste e para o norte em território habitado pelos bretões. Cumbria e Cornwall permaneceram como exceções e resistiram aos invasores por muito mais tempo do que outras partes da Inglaterra. Da mesma forma, o País de Gales manteve sua independência e permaneceu uma fortaleza britânica.


Esses grupos formaram vários reinos que estavam frequentemente em guerra uns com os outros e em constante mudança. Por volta de 660 d.C, territórios menores se fundiram e sete reinos principais e separados foram estabelecidos. O reino de Kent foi colonizado predominantemente pelos jutos, enquanto os reinos da Mércia, Nortúmbria e Ânglia Oriental foram ocupados principalmente pelos anglos. Os saxões se estabeleceram principalmente em áreas que se tornaram conhecidas como os reinos dos saxões orientais, saxões do sul e saxões ocidentais. Hoje, essas áreas mantiveram as raízes de seus nomes, conhecidas agora como Essex, Sussex e Wessex, respectivamente.


Algumas evidências, embora um tanto irregulares, sugerem que os reis da Mércia foram governantes formidáveis durante esse período. Eles provavelmente foram capazes de exercer ampla supremacia sobre grande parte do país a partir de suas sedes em Midlands.


Sociedade Anglo-Saxônica


Muito do que sabemos sobre a sociedade anglo-saxônica vem de fontes importantes, como o Anglo-Saxon Chronicle e o Domesday Book. Várias cartas e manuscritos, bem como o código de leis mais antigo, escrito para o rei Æthelberht de Kent (550 – 616 d.C), também nos oferecem uma espiada na vida e organização social anglo-saxônica.


Os anglo-saxões mantiveram uma estrutura social hierárquica. O rei e os membros de sua família permaneceram no topo da sociedade, seguidos de perto pela nobreza, incluindo a elite guerreira, e pela igreja. A fusão de áreas tribais menores em reinos maiores também proporcionou a oportunidade para os membros da elite progredirem de guerreiros a reis. Os membros não-livres da sociedade estavam no outro extremo, com a vasta maioria da sociedade composta pelos camponeses.


Qual era a língua dos anglo-saxões?


Os anglo-saxões falavam inglês antigo, a forma mais antiga da língua inglesa atual. O inglês antigo evoluiu principalmente de outras línguas germânicas, incluindo o frísio antigo e o alto alemão antigo. O nórdico antigo, que também se originou do proto-germânico, também influenciou consideravelmente o idioma. Este foi particularmente o caso após as frequentes invasões vikings que ocorreram principalmente no século IX. Acredita-se que o britânico comum e o latim britânico falados no sul da Inglaterra antes da chegada dos anglo-saxões tiveram pouca influência no inglês antigo.


Manuscritos sobreviventes, como o Anglo-Saxon Chronicle e o poema épico Beowulf, demonstram que dialetos distintos eram falados nos vários reinos dos anglo-saxões. Os quatro principais dialetos incluíam o mércio, falado em Midlands, e o nortumbriano, falado ao norte de Humber. Kentish foi falado em Kent, enquanto West Saxon foi falado em todo o sul e sudoeste da Inglaterra.


Certos membros eruditos da sociedade anglo-saxônica também falavam várias outras línguas. O latim e o grego, as línguas de aprendizagem, eram falados por alguns, enquanto o córnico e o irlandês continuavam a ser falados na Cornualha e na Irlanda, respectivamente. O irlandês era falado por muitos dos missionários que vieram da Irlanda para ajudar a levar o cristianismo aos anglo-saxões.


A Chegada do Cristianismo


Os anglo-saxões que primeiro se estabeleceram na Inglaterra durante os séculos V e VI trouxeram consigo as crenças religiosas pagãs de sua herança escandinava-germânica. Embora saibamos relativamente pouco sobre essas crenças, podemos obter algumas informações dos escritos cristãos posteriores, bem como da natureza de suas práticas funerárias. As escavações dos primeiros cemitérios anglo-saxões revelaram que eles provavelmente acreditavam na vida após a morte, já que seus mortos às vezes eram enterrados com bens graves.


Anglo-saxões pagãos adoravam em uma série de características geográficas naturais em toda a paisagem inglesa, bem como em alguns templos especialmente construídos. Grande significado foi atribuído aos animais e ao mundo natural, mas especialmente ao cavalo, que se acreditava estar associado aos deuses. Eles desempenhavam um papel central em rituais e práticas funerárias, eram um símbolo proeminente de fertilidade e eram fundamentais para muitos simbolismos espirituais. O simbolismo pagão também é abundante na poesia e literatura anglo-saxônica, demonstrando a fusão de antigas crenças pagãs com as cristãs posteriores.


No final do século VI, dois eventos particulares catalisaram a conversão dos anglo-saxões ao cristianismo. Em 565 d.C, um monge irlandês chamado Columba (521 – 597 d.C) chegou ao Mosteiro da Ilha de Iona, na Escócia. Tendo estudado na escola monástica de Moville, ele estabeleceu uma abadia em Iona e é creditado por espalhar o cristianismo na Escócia. Em 635 d.C, um missionário de Iona, Aidan (590 – 651 d.C), foi convidado pelo rei anglo-saxão Oswald (604 – 642 d.C) para converter o povo de seu reino da Nortúmbria ao cristianismo. Ele escolheu estabelecer seu novo bispado na ilha de Lindisfarne, que ficou conhecida como “a Ilha Sagrada”.


Na época da morte de Columba em 597 d.C, um monge italiano chamado Agostinho (início do século 6 - 604 d.C) foi enviado pelo papa Gregório, o Grande, para converter o rei Æthelberht de Kent ao cristianismo. A esposa de Æthelberht, Bertha de Kent (565 – 601 d.C), já era cristã, então Æthelberht provavelmente foi escolhido por causa da influência que se esperava que ela tivesse sobre ele. Após a própria conversão de Æthelberht, os anglo-saxões adotaram a fé cristã ao longo do próximo século. Com apenas alguns pequenos bolsões de resistência, o trabalho dos monges irlandeses e missionários romanos foi crucial para influenciar a conversão dos anglo-saxões.


Os Anglo-Saxões e os Vikings


A crescente riqueza e sucesso dos anglo-saxões e seus mosteiros cristãos logo atraíram atenção indesejada da Europa continental, particularmente dos vikings dinamarqueses e noruegueses. Numerosos ataques já haviam ocorrido quando os vikings invadiram o mosteiro de Lindisfarne em 793 d.C, mas o ataque à Ilha Sagrada marcou um ponto de virada significativo. Foi o mais proeminente até aquele momento e desencadeou uma série de ataques violentos a numerosos mosteiros e conventos anglo-saxões. Os mosteiros em Jarrow e Iona foram invadidos em 794 e 795 d.C, respectivamente, enquanto um convento em Lyminge Kent recebeu refúgio dentro das muralhas de Canterbury em 804 d.C.


Os vikings continuaram a invadir a Inglaterra anglo-saxônica até 850 d.C, após o que começaram a permanecer por mais tempo. Eles foram capazes de explorar as rixas entre e dentro dos vários reinos anglo-saxões e nomear reis fantoches. Isso levou a uma fase de liquidação parcial viking na Inglaterra anglo-saxônica e catalisou um período de grande mudança social e política entre os anglo-saxões. Os vikings se tornaram um inimigo comum para todos os anglo-saxões, tornando-os mais conscientes de uma identidade cristã nacional e comum que superava suas diferenças.


Alfredo o Grande


Alfredo, o Grande (848 – 899 d.C) foi rei dos saxões ocidentais de 871 até 886 d.C. Durante esse tempo, o assentamento viking continuou nos reinos da Mércia e da Ânglia Oriental, enquanto eles continuaram a saquear os dois lados do canal da Mancha. Depois de ascender ao trono, Alfredo passou anos lutando contra inúmeras invasões vikings. Uma de suas maiores vitórias envolveu a derrota dos vikings na Batalha de Edington em 878 d.C, após a qual ele converteu seu líder Guthrum (835 – 890 d.C) ao cristianismo. Ele recapturou Londres e estabeleceu uma fronteira entre os anglo-saxões e os vikings, criando o que ficou conhecido como Danelaw.


Alfredo fortaleceu ainda mais seu reino contra os vikings, estabelecendo um exército altamente competente e criando uma série de fortalezas conhecidas como burgos. Ele também é creditado por iniciar a marinha inglesa, construindo navios contra ataques dos vikings no mar. Ao defender seu reino contra as tentativas vikings de conquista, ele acabou se tornando o governante dominante na Inglaterra.


Além de seu sucesso no campo de batalha, Alfredo, o Grande, também era conhecido como um homem gracioso e misericordioso, que melhorou a qualidade de vida de seu povo. Ele era altamente instruído, incentivou a educação em inglês antigo e melhorou o sistema jurídico e a estrutura militar para o benefício de seu povo.


A Batalha de Hastings


O fim do período anglo-saxão veio quando uma conquista por Guilherme da Normandia (1028 – 1087) ocorreu em 1066. Embora o rei dinamarquês Cnut (997 – 1035 d.C) também tenha conquistado os anglo-saxões em 1016, ele e seus os filhos reinaram apenas até 1042 EC. A conquista que ocorreu em 1066, no entanto, pôs um fim permanente ao domínio anglo-saxão na Inglaterra.


Na Batalha de Hastings em 1066, o último rei anglo-saxão, Harold Godwinson (1022 – 1066), foi aparentemente morto por uma flecha no olho. Sem líder, o exército de Harold logo foi derrotado pelo duque da Normandia e suas forças, dando início a uma nova dinastia normanda na Inglaterra. Os anglo-saxões continuaram sendo a maior parcela da população após 1066, no entanto, muitos proprietários de terras e igrejas perderam partes substanciais de suas propriedades. De fato, a maior parte da nobreza foi exilada ou forçada a se juntar às fileiras do campesinato. O francês tornou-se a língua oficial da lei e da corte real, embora os livros continuassem a ser escritos em inglês. Muitas das gerações seguintes também puderam aprender inglês em casa, graças à sobrevivência das matriarcas da nobreza anglo-saxônica.

 

Fonte - Donald Henson, The Origins of the Anglo-Saxons


J. Campbell, The Anglo-Saxons


Hills, Catherine (2003), Origins of the English


Wilson, David M.; Anglo-Saxon: Art From The Seventh Century To The Norman Conquest

1.818 visualizações0 comentário

Posts recentes

Ver tudo

Comments


bottom of page