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ALFREDO, O GRANDE: O REI QUE NÃO TEVE PAZ APÓS A MORTE



Alfredo morreu em 26 de outubro de 899 com a idade de 50 ou 51 anos. Como ele morreu é desconhecido, mas ele sofreu ao longo de sua vida com uma doença dolorosa e desagradável. Seu biógrafo Asser deu uma descrição detalhada dos sintomas de Alfredo, e isso permitiu que os médicos modernos fornecessem um possível diagnóstico. Acredita-se que ele sofria de doença de Crohn ou hemorróidas. Seu neto, o rei Eadred, parece ter tido uma doença semelhante.


Alfredo foi temporariamente enterrado no Old Minster em Winchester com sua esposa Ealhswith e, mais tarde, seu filho Eduardo, o Velho. Antes de sua morte, ele ordenou a construção do New Minster, esperando que se tornasse um mausoléu para ele e sua família. Quatro anos após sua morte, os corpos de Alfredo e sua família foram exumados e transferidos para seu novo local de descanso em New Minster, onde permaneceram por 211 anos.


Quando Guilherme, o Conquistador, subiu ao trono inglês após a conquista normanda em 1066, muitas abadias anglo-saxônicas foram demolidas e substituídas por catedrais normandas. Uma dessas infelizes abadias era a própria abadia de New Minster, onde Alfredo foi sepultado. Antes da demolição, os monges do New Minster exumaram os corpos de Alfredo e sua família para transferi-los com segurança para um novo local. Os monges de New Minster mudaram-se para Hyde em 1110, um pouco ao norte da cidade, e foram transferidos para a Abadia de Hyde junto com o corpo de Alfredo e os de sua esposa e filhos, que foram enterrados diante do altar-mor.


Em 1536, muitas igrejas católicas romanas foram vandalizadas pelo povo da Inglaterra, estimuladas pela desilusão com a igreja durante a dissolução dos mosteiros. Uma dessas igrejas católicas foi o local do enterro de Alfredo, Hyde Abbey. Mais uma vez, o local de descanso de Alfredo foi perturbado pela já 3ª vez. A Abadia de Hyde foi dissolvida em 1538 durante o reinado de Henrique VIII, o local da igreja foi demolido e tratado como uma pedreira, pois as pedras que compunham a abadia foram reutilizadas na arquitetura local. As sepulturas de pedra que abrigavam Alfredo e sua família permaneceram no subsolo, e a terra voltou a ser cultivada. Essas sepulturas permaneceram intactas até 1788, quando o local foi adquirido pelo condado para a construção de uma cadeia municipal.


Antes do início da construção, os presos que mais tarde seriam presos no local foram enviados para preparar o terreno, para prepará-lo para a construção. Ao cavar as trincheiras da fundação, os condenados descobriram os caixões de Alfredo e sua família. O padre católico local, Dr. Milner, relata este evento:


Assim, os malfeitores dormem entre as cinzas de nossos Alfredo e Eduardo; e onde antes o silêncio religioso e a contemplação eram apenas interrompidos pelo sino da observância regular, o canto da devoção, agora ressoam sozinhos o clangor das correntes dos cativos e os juramentos dos libertinos! Ao cavar para a fundação daquele edifício triste, quase a cada golpe de enxada ou pá algum antigo sepulcro era violado, cujo venerável conteúdo era tratado com marcada indignidade. Nesta ocasião foram desenterrados um grande número de caixões de pedra, com uma variedade de outros artigos curiosos, como cálices, patenas, anéis, fivelas, couro de sapatos e botas, veludo e rendas de ouro pertencentes a casulas e outras vestimentas; como também o cajado, bordas e juntas de um lindo báculo duplo dourado.

Os condenados quebraram os caixões de pedra em pedaços, o chumbo, que forrava os caixões, foi vendido por dois guinéus, e os ossos lá dentro espalhados pela área.


A prisão foi demolida entre 1846 e 1850. Outras escavações foram inconclusivas em 1866 e 1897. Em 1866, o antiquário amador John Mellor afirmou ter recuperado uma série de ossos do local que ele disse serem os mesmos. de Alfredo. Estes chegaram à posse do vigário da vizinha Igreja de São Bartolomeu, que os enterrou novamente em uma cova sem identificação no cemitério da igreja.


Escavações conduzidas pelo Serviço de Museus de Winchester no local da Abadia de Hyde em 1999 localizaram um segundo fosso cavado na frente de onde o altar-mor estaria localizado, que foi identificado como provavelmente datando da escavação de Mellor em 1866. A escavação arqueológica de 1999 revelou as fundações dos edifícios da abadia e alguns ossos, sugeridos na época como sendo de Alfredo; eles provaram, em vez disso, pertencer a uma mulher idosa.


Em março de 2013, a Diocese de Winchester exumou os ossos da sepultura sem identificação em St Bartholomew's e os colocou em um depósito seguro. A diocese não afirmou que eram os ossos de Alfredo, mas pretendia protegê-los para análise posterior e das atenções de pessoas cujo interesse pode ter sido despertado pela recente identificação dos restos mortais do rei Ricardo III. Os ossos foram datados por radiocarbono, mas os resultados mostraram que eram de 1300 e, portanto, não de Alfredo.


Em janeiro de 2014, um fragmento da pélvis que havia sido desenterrado na escavação de 1999 no local de Hyde, e posteriormente colocado em um depósito do museu de Winchester, foi datado por radiocarbono para o período correto. Foi sugerido que este osso pode pertencer a Alfredo ou a seu filho Eduardo, mas isso ainda não foi comprovado.

 

Fonte - Justin Pollard, Alfred the Great

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