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CASTELOS NA EUROPA: COMO ELES FORAM CONSTRUÍDOS PARA DURAR?


Arco triunfal - por Pexels (licença de uso paga)
Arco triunfal - por Pexels (licença de uso paga)

De simples terraplenagem e madeira aos imponentes edifícios de pedra sólida, os castelos na Europa permaneceram por séculos como o símbolo máximo de poder. Serviam como bases a partir das quais senhores e reis podiam governar a terra e seus habitantes. De dentro de seus salões, eles podiam confiar no fato de que eram praticamente intocáveis.


Cada pensamento que entrou em sua arquitetura e construção foi aquele em que a estrutura tinha que ser segura e "aguentar a pancada". Com o passar dos séculos, arquitetos, pedreiros e "designers" desenvolveram padrões e características cada vez mais intrincados que tornariam suas estruturas capazes de resistir aos cercos mais desesperados. Os castelos medievais fizeram seu trabalho e eles fizeram isso bem.


Aqui estão sete inovações que os castelos empregaram para fins defensivos.


I - Sua Colocação


Castelo de Bodiam
Castelo de Bodiam


As características naturais foram fundamentais para a construção de um castelo defensável. Os primeiros castelos motte e bailey na Europa foram uma inovação normanda e foram construídos em pequenas colinas artificiais; enquanto as colinas eram uma escolha popular, os castelos também eram construídos em penhascos e no meio de lagos. Em última análise, qualquer lugar que pudesse comandar uma vista decente e fosse difícil de chegar era o local preferido. Os castelos localizados no topo das encostas costumavam ter caminhos em ziguezague que levavam à portaria. O inimigo teria, portanto, dificuldade em tentar se aproximar da entrada, enquanto era atingido pelos defensores.



II - Muros e Torres



Os primeiros castelos da Europa usavam uma simples paliçada de madeira para cercar sua estrutura. À medida que a guerra evoluiu, rapidamente se tornou óbvio que as capacidades defensivas teriam de ser melhoradas. Em vez de madeira, foi usada pedra (e mais tarde, tijolo). Quanto mais alto, melhor, mas as paredes também tinham que ser grossas o suficiente para resistir às pedras lançadas contra elas por catapultas e trabucos.


No topo do muro, ao longo do interior, corria uma passarela, e a parte da parede que se projetava acima do nível da passarela era chamada de parapeito. A borda do parapeito (também chamado de ameia) geralmente era rematada com ameias, o que permitia que os defensores vissem seus inimigos e se escondessem deles. Com a criação das muralhas de pedra, os castelos na Europa evoluíram muito rapidamente de simples fortificações para fortalezas inexpugnáveis.


Embora em castelos menores, uma torre pudesse ser separada da parede e usada como torre de menagem principal, as torres eram geralmente conectadas às paredes e, de fato, ligavam seções da parede. Isso não apenas forneceu força estrutural, mas também deu aos defensores um ponto de vista melhor. Dentro das torres, escadarias em castelos normandos subiam no sentido horário. Especula-se que esse recurso tenha sido projetado tendo em mente que a maioria das pessoas é destra. Os atacantes que subissem as escadas teriam menos espaço para balançar suas armas, enquanto os defensores teriam não apenas o terreno alto, mas também um amplo espaço à sua direita para balançar suas espadas.


As torres foram originalmente construídas em fundações quadradas, mas os defensores perceberam que as forças inimigas poderiam passar por baixo das defesas e enfraquecer a estrutura da torre. A partir da segunda metade do século XIII, os castelos na Europa foram construídos apenas com torres redondas, pois ofereciam mais proteção estrutural contra minar.



III - De Açambarcamento a Machicolations


Açambarcamento reconstruído no topo das muralhas de Carcassonne, na França
Açambarcamento reconstruído no topo das muralhas de Carcassonne, na França

Desde uma época inicial, o açambarcamento foi adicionado ao topo das muralhas do castelo. Esta era uma estrutura de madeira temporária que estendeu o topo das paredes para fora, para que os defensores pudessem melhorar seu campo de fogo, bem como olhar diretamente para baixo em seus inimigos. Buracos no piso do acumulador ajudariam os defensores a jogar pedras e outras coisas desagradáveis ​​no inimigo.


O açambarcamento era muitas vezes pré-fabricado e armazenado em tempos de paz. Furos chamados “putlogs” nas paredes de alvenaria permitiam a conexão de tapumes às paredes.

Em castelos posteriores, o açambarcamento foi substituído por matacões de pedra , que eram estruturas permanentes que ofereciam mais proteção e faziam um trabalho semelhante ao açambarcamento. Machicolations, no entanto, foram focados em ser buracos em vez de passarelas. Machicolations também podem ser construídos na forma de um único buraco chamado box-machicolation.



IV - O Fosso e a Ponte Levadiça


A ponte levadiça do Castelo Threave, na Escócia. Originalmente, a vala estava cheia de água do rio Dee
A ponte levadiça do Castelo Threave, na Escócia. Originalmente, a vala estava cheia de água do rio Dee

Características comuns entre os castelos na Europa que jogam com seus estereótipos são fossos e pontes levadiças, como a do Castelo Escocês Threave , na foto acima. Os fossos nem sempre estavam cheios de água. A estrutura defensiva mais comum em praticamente qualquer situação é uma vala. Assim, os fossos começaram como valas. Alguns tiveram picos adicionados para efeito extra. Eventualmente, muitos deles foram preenchidos com água que rapidamente se tornou absolutamente suja, pois estava estagnada e os garderrobes esvaziavam nela. Aqueles azarados o suficiente para cair nele eram muito propensos a pegar doenças.


Em circunstâncias em que um fosso cercava o castelo, fazia sentido incluir uma ponte levadiça para capitalizar suas capacidades defensivas. Nos primeiros castelos, o que se tornaria a ponte levadiça das horas extras era apenas uma ponte simples que era destruída no caso de o castelo ser sitiado . Eventualmente, no entanto, as pontes levadiças evoluíram para guinchos, polias e sistemas de contrapeso cada vez mais intrincados e eficazes que poderiam lidar com estruturas maiores.



V - A Portaria


O Portão do Rei no Castelo de Caernarfon, no País de Gales
O Portão do Rei no Castelo de Caernarfon, no País de Gales


Ao contrário de muitas representações de fantasia, as entradas na realidade precisavam ser pequenas. Eles precisavam acomodar a largura de um carrinho ou dois, mas qualquer coisa maior se tornaria um risco. O portão era obviamente o ponto mais fraco nas defesas do castelo europeu, então fazia sentido reforçá-lo cercando-o com uma guarita projetada para acomodar os defensores que precisavam matar os atacantes inimigos. E fazia sentido fazer a abertura tão pequena quanto possível – muito longe das ideias grandiosas da fantasia. A própria portaria tornou-se a parte mais perigosa de um castelo para qualquer atacante.


Com muitas camadas de defesas, a estrutura da portaria muitas vezes acomodava vários portões, uma ou mais portas levadiças , caixas de manobras e muitas brechas (fendas de seta) e buracos de assassinato . O último era simplesmente canais na alvenaria, ou buracos que podiam acomodar objetos ou substâncias sendo lançados através deles. Esses objetos e substâncias geralmente consistiam em rochas, espinhos ou líquido muito quente.


Ter que acomodar tantos portões e portas levadiças, bem como o potencial mecanismo de ponte levadiça, tornou as portarias muito grandes em muitas circunstâncias, tanto que a portaria acabou funcionando como torre de menagem, ou a parte principal do castelo. Nesses casos, a portaria era chamada de “portão”.


No caso de o portão externo ser violado, os soldados inimigos poderiam ficar presos entre portões fechados e portas levadiças, onde os defensores poderiam desencadear uma infinidade de surpresas desagradáveis ​​em suas infelizes vítimas.



VII - Lacunas




Os castelos na Europa foram projetados com brechas ou “fendas de flechas” em todas as paredes e torres. Os defensores podiam se esconder atrás de grossas paredes de pedra e ser completamente invisíveis e, ao mesmo tempo, serem capazes de atingir qualquer soldado que estivesse dentro do alcance. Originalmente, as brechas eram fendas verticais únicas para acomodar arcos. À medida que as bestas se tornaram mais populares, as brechas começaram a se assemelhar a cruzes para acomodar ambas as armas.


Em última análise, as brechas evoluíram para loops de armas como a forma necessária para levar em conta as novas armas trazidas pela invenção da pólvora. Embora as formas variassem, elas geralmente se assemelhavam a um loop vertical padrão com uma abertura redonda maior na parte inferior.



VII - A Barbacã


A barbacã no Castelo de Lewes, Sussex Oriental por Steve Lacey
A barbacã no Castelo de Lewes, Sussex Oriental por Steve Lacey

Alguns castelos na Europa tinham uma linha de defesa extra, incluindo uma barbacã , uma portaria fortificada à frente da portaria principal e uma parede de cortina defensiva. As características naturais e artificiais sobre as quais os castelos foram construídos muitas vezes faziam da portaria a única entrada no castelo. Adicionando uma segunda portaria na frente da portaria principal, junto com portas levadiças, buracos de assassinato e todas as outras armadilhas defensivas, fez entrar no castelo duas vezes mais mortal.



O Propósito Final



Em última análise, os castelos na Europa foram construídos para serem fisicamente resistentes e resistir a cercos prolongados. Além dos exemplos acima, castelos individuais geralmente incluíam surpresas inovadoras. Por exemplo, em vários desses casos, a entrada da torre de menagem estava localizada bem acima do nível do solo e acessível por uma escada de madeira. Esta escada pode ser removida ou desmontada, tornando quase impossível entrar na torre de menagem.


Os castelos na Europa também eram residências, mas foram projetados para serem administrados e defendidos pelo menor número possível de pessoas. Os cercos eram muitas vezes assuntos longos e prolongados que podiam durar meses ou até anos. Antes de serem assediados, era comum que os responsáveis ​​evacuassem todo o pessoal não essencial. Um excelente exemplo disso é o Castelo de Harlech no País de Gales, que foi defendido com uma guarnição de apenas 36 homens logo após a conclusão da construção em 1289. Durante as Guerras das Rosas , o castelo foi sitiado por sete anos antes de finalmente se render aos Yorkistas.

 

Fonte - Allen Brown, Reginald (1984). The Architecture of Castles: A Visual Guide.


Gies, Joseph; Gies, Frances (1974). Life in a Medieval Castle


Lepage, Jean-Denis G.G. (2002). Castles and Fortified Cities of Medieval Europe: An Illustrated History.


Coulson, Charles (2003). Castles in Medieval Society: Fortresses in England, France, and Ireland in the Central Middle Ages.



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